שאלה שנשאלת לעיתים קרובות היא – מדוע דלאוור? מדוע מדינה קטנה זו (השנייה הקטנה בגודלה בארה"ב), מהווה גורם כה מרכזי בעולם התאגידים? לשאלה זו מספר תשובות, אולם מרביתן אינן מה שאנשים חושבים. למשל, דלאוור, אינה מקלט מס, היא אינה מאפשרת את קיומם של תאגידים סודיים החסינים מידיעת הציבור ומחקירתו, וכן לרוב אינה האופציה הזולה ביותר להתאגדות. אנו דומים הרבה יותר ל"ברגדורף גודמן" או ל"טיפאני" מאשר לחנות "הכל בדולר". התשלום הוא עבור איכות ושירות.

דלאוור אינה "ידידותית למנהל" וגם אינה "ידידותית לבעל המניות"; מטרתה העיקרית היא לספק למנהלים ולמשקיעים את החוקים האופטימליים לניהול עסקים אתי ורווחי, וכל זאת באמצעות איזון הצורך בגמישות מנהלתית באמצעות כלים חזקים להטלת אחריות על מנהלים בגין השימוש בגמישות זו לשם קידום טובתם של המשקיעים. השופטים בדלאוור אינם נגועים במשוא פנים, ואינם מחויבים לתורמים בעלי אינטרסים או לשינוי מזדמן ברוח הפוליטית. להבדיל ממדינות רבות אחרות, משפטים בדלאוור שעניינים דיני תאגידים מנוהלים בפני שופטים מקצועיים ולא בפני חבר מושבעים.

דלאוור הינה המדינה המועדפת להקמת עסקים מאז תחילת המאה ה-20. כיום, למעלה ממיליון עסקים הפכו את דלאוור לביתם החוקי. על אף שכמות העסקים שהוקמו בדלאוור הינה מרשימה, יש לתת את הדעת לעובדה כי רבים מהתאגידים המרכזיים והחשובים, אשר מניותיהם נסחרות בבורסות נחשבות, הוקמו בדלאוור. אכן, למעלה מ-60% מתוך 500 התאגידים המנויים בדירוג "500 Fortune", הוקמו בדלאוור. עם זאת, הקמת תאגיד בדלאוור אינה שמורה לחברות אמריקאיות בלבד – גם תאגידים מרחבי העולם רשאים לעשות שימוש בהטבות שניתנות בדלאוור. [ראה מבעד לגבולות: ההטבות של דלאוור לעסקים בינלאומיים].

הדומיננטיות של דלאוור בתחום הקמת התאגידים היא תוצאה של מספר גורמים.

ראשית, החוקחוק החברות הכללי של דלאוור (Delaware General Corporation Law — DGCL) הוא המסד שעליו נחים דיני התאגידים של דלאוור. [ראה החוק האיתן והמאפשר של דלאוור.] ה- DGCL מציע צפיות ויציבות. החוק מעוצב על ידי מומחים לדיני תאגידים והוא מוגן מהשפעות של קבוצות בעלי אינטרסים. המחוקק בדלאוור בוחן את ה- DGCL בכל שנה על מנת להבטיח את יכולתו לתת מענה לסוגיות אקטואליות.

ה- DGCL הוא גם כן חוק מאפשר. חוק החברות של דלאוור אינם "חוק חברות" מפורט ומעוגן כפי שקיים במדינות רבות, אלא כולל מספר דרישות הכרחיות להגנה על משקיעים ומאפשר גמישות פעולה עבור התאגידים לנהל את עסקיהם. בנוסף, דלאוור יישמה את הכללים של ה- DGCL ליצירת חוקים מובילים לעסקים שאינם מאוגדים. [ראה האלטרנטיבות בדלאוור לתאגידים.]

שנית, בתי המשפט — לא פחות חשובים מהחוק עצמו, הם בתי המשפט המפרשים אותו. דלאוור ידועה ברחבי העולם בזכות המערכת השיפוטית והשופטים המקצועיים ונטולי הפניות שבה, אשר מכריעים בתיקי התאגידים. [ראה התדיינות בערכאה הדיונית ("Chancery") ובית המשפט העליון של דלאוור.] ה-Chancery של דלאוור הינו ערכאת יושר מקצועית, בעלת סמכות שיפוטית על מחלוקות תאגידיות. ללא חבר מושבעים ועם חמישה משפטנים מקצועיים אשר נבחרים בקפידה באמצעות הליך בחירה דו-מפלגתי המתבסס על סגולתם של המועמדים, ה-Chancery מתאפיין בגמישות, היענות, מיקוד ויעילות. ערעורים על החלטות של ה-Chancery מוגשים ישירות לבית המשפט העליון של דלאוור, שהינו הסמכות העליונה לגבי הדין בדלאוור. בבית המשפט העליון מכהנים חמישה שופטים בעלי ניסיון מהותי במשפט המסחרי של דלאוור. כמו כן, בתי המשפט של דלאוור מציעים מגוון אפשרויות ליישוב סכסוכים מחוץ להתדיינות המשפטית. [ראה האפשרויות בדלאוור ליישוב סכסוכים באופן אלטרנטיבי.]

שלישית, הפסיקה — ב-Chancery ובבית המשפט העליון של דלאוור ישנה מסורת היסטורית של מתן החלטות מנומקות בכתב כסימוכין להכרעות שמתקבלות, כך שלאורך עשרות שנים הצטבר אוסף תקדימים משמעותי. שופטים, ולא חבר מושבעים, הם המכריעים בכל תיקי התאגידים ועליהם לספק החלטות מנומקות. התוצר, בדמות אסופת הפסיקה, משמש כמדריך מפורט ומהותי לתאגידים וליועציהם.

אחד מהמושגים המרכזיים המופיעים בפסיקה של דלאוור הינו "כלל שיקול הדעת העסקי", שהינו הכרה משפטית בכך שאל לשופטים לפקפק בטיבן של החלטות עסקיות המתקבלות על ידי דירקטורים בתום לב ובסבירות – אף אם ההחלטות מתבררות כשגויות. יחד עם כלל שיקול הדעת העסקי, הפסיקה כוללת הנחיות לדירקטורים למילוי חובות הנאמנות והזהירות המוטלות עליהם. [ראה דרכה של דלאוור: כיבוד שיקול הדעת העסקי של דירקטורים הפועלים בנאמנות ובזהירות.]

רביעית, המסורת המשפטית — לצד תחכומה של מערכת המשפט בדלאוור, במדינה ישנו היצע מספק של עורכי דין המתמקצעים בדיני החברות של דלאוור. החוקים והפסיקה בדלאוור מספקים בסיס ידע לעורכי הדין המתמקצעים בסוגיות הנוגעות לעסקאות בדלאוור, והמופיעים בפני בתי המשפט במדינה. מומחים אלו אף מסייעים למחוקק על ידי בקרה תמידית של החוקים המסחריים ומתן המלצות שנתיות לשינויים שמטרתם שמירה על עדכניות הדין. [ראה החוק האיתן והמאפשר של דלאוור.] בלי קשר למיקום המשרד הראשי של התאגיד, עומדים לרשותו מגוון עורכי דין מומחים שיסייעו לו לנווט בסוגיות הדין של המדינה.

חמישית, מזכירות המדינה של דלאוורמחלקת התאגידים במשרד מזכירות המדינה של דלאוור נועדה כדי לספק שירות מהיר ויעיל לתאגידים ויועציהם. הקמת תאגידים מהווה חלק נכבד מרווחי המדינה, כך שהמדינה לוקחת את תפקידה זה ברצינות רבה. חברי סגל מחלקת התאגידים רואים עצמם כנותני שירות, והמחלקה עצמה עומדת בתקני איכות בינלאומיים, וכראיה לכך מחזיקה בתו תקן ISO 9001.

מחלקת התאגידים של דלאוור פתוחה במשך 15 שעות ביום בכדי לתת מענה להגשות מרחבי העולם; המחלקה מציעה שירותים מקצועיים ומזורזים (ובכלל זה, שירותים של שעה, שעתיים ו-24 שעות) במקרים דחופים ורגישים בזמן. [ראה הקמת חברה בדלאוור.] מחלקת התאגידים, יחד עם עורכי הדין המקצועיים של דלאוור ורשת התמיכה המקצועית, כגון הסוכנים הרשומים של דלאוור, יכולים להתמודד כמעט עם כל מצב.